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Agrumes de Sicile: une histoire multi-millénaire

Les agrumes siciliens sont désormais un produit apprécié et connu dans le monde entier, grâce à leurs qualités extraordinaires.

Cependant, il faut se rappeler que l’histoire des agrumes est particulièrement longue et complexe, qui commence même avant l’an 1000 avant JC: en effet, à cette période, dans le sud de la Chine, les premières cultures ont commencé à apparaître, puis entre le VIIIe et le VIIe siècle, débarqué en Irak.

Il convient de préciser que ce n’est que grâce à l’apparition des plantations d’agrumes en Grèce que toute la Méditerranée, autour du premier siècle avant JC. et le premier siècle après JC, a réussi à entrer en contact avec ces plantations, uniques et précieuses. Un rôle fondamental également joué par les musulmans qui, grâce à une amélioration des systèmes d’irrigation, ont réussi à augmenter la production d’oranges, de citrons et de cèdres.

Ce n’est que dans les années 1800, cependant, que les agrumes siciliens ont commencé à avoir leur renommée, en raison du bloc continental napoléonien. A partir de ce moment, en effet, la Sicile, occupée par les Britanniques, a commencé à augmenter sa production d’agrumes, afin de répondre à des besoins d’approvisionnement spécifiques, également liés à la présence de la Royal Navy et des armées anglaises.

Ce n’est pas un hasard si cette période a été caractérisée par la modification territoriale des cultures, enregistrant une expansion significative des terres dédiées aux orangers et citronniers, qui sont venues produire environ 3 millions de quintaux d’agrumes, pour atteindre 5 millions de quintaux dans le Période Giolittienne.

Ces niveaux positifs du point de vue de la production ont fait de la Sicile l’une des principales régions exportatrices d’agrumes au niveau international: les États-Unis, l’Angleterre et la Russie ont de plus en plus augmenté leur demande, même de 6 fois.

Aujourd’hui, les terres cultivées siciliennes atteignent 85 000 hectares, ce qui coïncide avec 60% de la totalité de la récolte nationale, produisant environ 16 millions de quintaux d’agrumes par an.

La Sicile crée des produits vraiment uniques, impossibles à reproduire ailleurs dans le monde: la pigmentation du sang et la saveur incomparable sont parmi les caractéristiques des oranges, rappelant les arômes et les essences typiques de cette terre.